mardi, 19 février 2008

Ecaussinnes - Seneffe

DEUXIEME ETAPE 
(24 kilomètres)

Cette deuxième étape est celle des châteaux. Vous partirez du château fort d'Ecaussinnes pour rejoindre le château de Seneffe en passant par les châteaux de la Follie, de La Rocq, de Miremont, de Feluy et de Scrawelle.
Vous longerez le plan incliné de Ronquières et flânerez le long de l'ancien canal de Ronquières à Seneffe.
Vous entrez dans le Parc des Canaux et Châteaux.

 

Pour le début de cette deuxième étape,il s'agira de faire attention si vous êtes en vélo. En effet, les sentiers parcourus sont étroits et demandent de la prudence au cas où vous rencontreriez des usagers circulant en sens inverse. N'hésitez pas à mettre pied à terre, le cas échéant.

 A l'arrière du château-fort se trouve la ferme dite Lemercier, ferme fortifiée où, auparavant, les manants pouvaient abriter leur bétail lors du passage des troupes.

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Vous prenez le chemin à droite de l'entrée et suivez la flèche "Val de la Sennette".


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Vous continuez tout droit et remarquez sur votre gauche une réplique de la grotte de Notre-Dame de Lourdes.

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Vous continuez dans la rue de Bersault puis du Pilori.
Vous empruntez le sens interdit et suivez le fléchage "Sentier touristique de Ronquières".

Vous arrivez sur la place des Martyrs. 

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Vous passez devant la bibliothèque puis vous tournez à gauche dans la rue des Robinettes.

Vous passez devant la maison natale de Marcel Tricot.

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La plaque sur la maison vous résume la vie de ce personnage, telle que nous l'avions expliqué lors de l'étape précédente.

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La rue devient sentier et vous longez la propriété du château de la Follie.

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Le sentier devient ensuite une véritable tranchée, et même, par endroit, un couloir, taillé dans la roche.
C'est ce passage que Marcel Tricot a nommé "Tunnel des Amoureux".

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Sur votre gauche se trouve le château de la Follie.

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Si vous êtes grand, prenez garde à ne pas vous cogner la tête en passant sous ce tunnel.

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De même que cet autre tunnel, plus long que le précédent, est déconseillé aux clostrophobes.

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A la sortie du sentier, vous tournez à gauche. Admirez la beauté du val de la Sennette.

 

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Vous rejoignez la maison que vous voyez sur la photo à droite et vous empruntez le sentier à sa gauche.

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La Sennette étend ses méandres sur le lit de ces verts pâturages.

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A la sortie du sentier, vous  tournez à droite  

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... et passez sur la Sennette.

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200 mètres plus loin sur la droite se trouve le camping de la "Dime" .

Vous continuez toujours tout droit et arrivez dans la rue du Poirier.

La tour du plan incliné vous sert de repère.

 

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Vous continuez toujours tout droit et arrivez ensuite au hameau du Bois d'Horrues.

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... où vous tournez à gauche en direction du plan incliné.

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Vous avez la possibilité de visiter la tour du plan incliné. Vous pouvez choisir le parcours spectacle "un bateau une vie." Ou, plus simplement, vous montez jusqu'au sommet de la tour pour profiter du beau panorama.
Voici d'ailleurs le plan incliné vu d'en haut. Par temps clair, on peut même voir l'Atomium.

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Arrivé au pied de la tour, vous prenez le sentier didactique qui longe le plan incliné sur toute sa longueur.

Le sentier est réservé aux piétons.

Tout le long de ce parcours se trouvent des panneaux didactiques expliquant tout ce que voulez savoir sur le plan incliné.

Voici d'ailleurs un résumé chiffré du plan incliné :

Ouvrage d'art constitué de deux bacs de 91 mètres de long sur 12 mètres de large permettant aux bateaux de 1350 tonnes de racheter une dénivellation de 68 mètres, sur une distance de 1432 mètres. Les bacs roulent sur des rails et sont tractés par 8 câbles actionnés par un treuil et un contrepoids de 5200 tonnes. Chaque bac ayant son contrepoids, ils fonctionnent de manière indépendante.

A cet endroit, vous pouvez éventuellement observer la montée (ou la descente) d'un bac à bateau.

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Si vous êtes à vélo, empruntez la route parallèle au plan incliné.

Le chemin surplombe le bief inférieur du plan incliné.

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 Vous voyez, sur votre gauche, le village de Ronquières.

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Vous passez à droite le pont sur le canal et prenez le temps d'observer une dernière fois le plan incliné sur votre droite.

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Arrivé sur l'autre berge du canal, vous tournez directement à droite.

Vous passez sur l'écluse de l'ancien canal puis vous tournez directement à gauche et passez devant l'ancienne maison de l'éclusier.

 

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Ensuite, vous longez la digue de l'ancien  canal qui suit la vallée de la Samme.

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Vous longez le canal jusqu'à Feluy.

La décision de construire un canal entre Charleroi et Bruxelles fut prise dans les années 1820 et était justifiée par l'acheminement du charbon extrait des mines de la région de Charleroi vers Bruxelles et Anvers. Le canal initial, creusé entre Ronquières et Seneffe suivait la vallée de la Samme. Le gabarit initial de 70 tonnes passa à 300 tonnes puis à 800 tonnes.

Au milieu du XXème siècle, ce gabarit devint insuffisant et c'est pourquoi on décida la construction du plan incliné de Ronquières afin de passer à un gabarit de 1350 tonnes.

Les bateaux se trouvant dans le premier bief servent d'habitation.

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Voici la Samme, coulant à côté de l'ancien canal. La Samme, à l'origine affluent de la Sennette, se jette désormais dans le canal à Ronquières.

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Les écluses 26 et suivantes ont été transformées en cascadelles ...

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... de sorte que les bâteaux ne peuvent plus accéder aux biefs suivants.
Au niveau de l'ancienne écluse 26, une petite sortie sur la route à votre droite pour permet de passer la Samme au niveau de ce pont aux structures métalliques particulières.

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En effet, pour alimenter le canal en eau, l'architecte du canal, Jean-Baptiste Vifquain, avait concu des retenues d'eau sur le cours de la Samme. Ce barrage permettait de réguler l'eau du ruisseau et d'alimenter le canal en cas de besoin.

Plus loin, vous longez des roselières qui constituent la réserve naturelle de Ronquières ...

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... abritant un grand nombre d'espèces d'oiseaux dont les principales sont reprises sur ce panneau se trouvant sur la cabane d'observation.

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Les anciennes maisons d'éclusiers sont toujours habitées. 

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A hauteur de l'écluse n°22 devant laquelle vous passerez plus loin, des panneaux discrets vous rappellent qu'à cet endroit eut lieu la bataille de La Rocq en date du 17 mai 1942.
Ce jour-là, l'ancien canal, qui représentait un obstacle à la progression de l'ennemi, fut le théâtre d'une journée d'affrontement. La défense française se trouvait du côté ouest et l'assaillant allemand du côté est.

Le génie belge et les troupes françaises détruisirent les différents ponts et passerelles afin de ralentir l'avancée de l'ennemi.
Le long du chemin que vous empruntez ici, vous pouvez encore observer le vestige d'un ancien pont qui n'a jamais été reconstruit.

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Après l'écluse n°23, sur votre gauche, vous apercevez au travers des arbres le château de La Rocq.

 Malheureusement, le château est entouré d'arbres et peu visible du canal.

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Le château est mieux visible en hiver.
 

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Le château est une propriété privée et non accessible au public.
Il est possible d'en louer l'occupation pour des festivités. 

Face au château se trouve ce pavillon qui ne manque pas d'attrait.

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Ce bâtiment abritait jadis les bureaux des Carrières de La Rocq

Un peu plus loin sur votre droite, vous remarquez une retenue d'eau qui s'est formée à l'emplacement des anciennes carrières de La Rocq. A l'instar d'Ecaussinnes et de Soignies, Feluy fut aussi un lieu où l'on extrayait jadis la pierre bleue. Témoins de ces anciennes carrières d'extraction (il y avait 13 exploitations de carrières dans la seconde moitié du 18è siècle à Feluy, pour la plupart inondées), ces "Trous" sont répartis sur le territoire de Feluy dont celui-ci, le "Trou de La Rocq".

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Un peu plus loin, vous passez l'écluse n°22...

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... et, avant d'arriver à l'écluse n°21 ...

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... vous quittez le chemin de halage par cet ouvrage.

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.. et descendez vers le chemin de la Rocq dans lequel vous tournez à gauche.

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Un kilomètre plus loin, vous arrivez à un croisement.

Vous empruntez le sentier Mesquine face à vous, comme indiqué sur le panneau.

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Vous longez le cimetière et empruntez le chemin qui continue face à vous au niveau de ce panneau.

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Vous arrivez à Feluy.

Feluy est un charmant village qui vaut le détour. Le centre du village est tellement joli et contraste nettement avec la laideur du complexe pétrochimique situé quelques kilomètres plus loin.

Dans le centre de Feluy se trouvent pas moins de 4 châteaux ou demeures d'exception!!

 Environ 500 mètres après le cimetière, vous prenez le chemin des Ecaussinnes sur votre droite pour arriver au château de Miremont. 

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  Vous revenez ensuite vers le village  ... 

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Un coup d'oeil sur votre droite vous permet d'apercevoir une ferme fortifiée et, en arrière plan, le champ d'éoliennes et le complexe pétrochimique de Feluy.

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Vous empruntez le sentier Miremont vers Feluy. Attention, la deuxième portion du sentier est interdite aux vélos. Mettez pied à terre.

Au bout de ce sentier, vous tournez à droite en direction de la Grand-Place.

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Vous tournez ensuite à gauche dans la rue Victor Rousseau et passez devant l'église Sainte-Aldegonde, joliment restaurée.

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Plus bas dans la rue, sur votre droite se dresse le château fort.

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En montant devant l'église, vous voyez le château sous un autre angle.

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Aventurez-vous sous le porche pour découvrir la cour intérieure du château.
N'allez pas plus loin, c'est une propriété privée!

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Face au château se trouve le Trichon. Il s'agit d'un ensemble de bâtiments néo-classique très intéressant, occupé actuellement par l'étude du notaire Debouche.

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En continuant 450 mètres dans la rue Victor Rousseau, vous pouvez remarquer sur votre droite le trou de Saint-Georges ...

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... autre témoin du passé carrier de la région.

Vous revenez vers le château et descendez la rue de la Coulette face au château.

Vous passez devant la fontaine de la Coulette.

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En bas de la ruelle, vous arrivez dans la place du Petit Moulin.
Vous descendez la rue à gauche de la place et redescendez vers le canal.
Vous longez le canal en direction d'Arquennes.

Vous remarquez bientôt les piliers de l'ancien pont de chemin de fer et l'ancien pont tournant menant vers le centre d'Arquennes.

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Arrivé au pont tournant, spécimen unique de pont tournant à passerelle(réalisé par Eiffel!), récemment restauré ....

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... vous tournez à droite et empruntez la rue des Carrières par le sens interdit limité, autorisé pour les cyclistes.

Arrivé sur la place de la station, vous remarquez l'ancienne gare de Feluy-Arquennes, jouxtant le bâtiment de la poste.

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 De l'autre côté de la place se trouve le point de départ du PRERAVEL ....

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... que vous empruntez en direction de Seneffe.

Il s'agit de l'ancienne voie ferrée n°141 qui reliait Manage à Court-Saint-Etienne en passant par Seneffe et Nivelles.

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Vous passez ensuite sous le pont de l'autoroute,

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puis arrivez au abords de la route nationale 27 (Nivelles-Manage).

Avant de traverser la route, tournez à droite puis prenez à droite le chemin de la Terre Pelée.
Vous voyez ensuite sur votre gauche le château de Scrawelle.

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Dans son parc daté de 1850 et visitable sur rendez-vous se trouve, sur 1,5 hectare une riche collection d'arbres : 600 espèces ou variétés différentes dont 1200 magnolias. (contact : 064/541392)

chateauseneffe 019Vous revenez sur vos pas, traversez la grand-route  et vous dirigez vers l'aire de repos. 

 

 

 

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 Avant le pont, vous prenez le petit sentier à droite  pour redescendre sur l'ancienne ligne de chemin de fer.

 

 

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Vous voyez bientôt en point de mire l'église de Seneffe vers laquelle vous vous dirigez.

 

 Vous traversez un premier puis un deuxième parking.

Arrivé dans le centre de Seneffe, vous voyez sur votre gauche le Centre de l'Eau ...

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Entrez-y, c'est gratuit et très instructif pour tout savoir sur l'histoire des canaux et le fonctionnement des ouvrages d'art hydrauliques (pont tournant, plan incliné, ascenseurs hydrauliques).

Face au Centre de l'Eau se trouvent les vestiges de l'ancien pont tournant.

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A droite, vous vous dirigez vers le centre avec l'église paroissiale Saintes Quirice et Julitte et la maison communale.

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Vous revenez sur vos pas , tournez à droite puis à gauche et vous vous retrouvez face à la drève du château menant au château de Seneffe.

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Vous vous approchez du château.

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Admirez l'intérieur des galeries latérales, récemment restaurées.

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Jusqu'au 4 novembre 2007 eut lieu l'expo "Machines".

Parcourez les différents jardins du château à la découverte de ces curieux engins ....

devant l'Orangerie... 

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 ... derrière le château ....

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 ... derrière le théâtre...

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... et dans les jardins à la Française...

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Lien utile : http://www.chateaudeseneffe.be

Ici se termine la deuxième étape de votre périple.