dimanche, 24 juin 2007

Binche Thieu

SEPTIEME ETAPE (27 kilomètres)

Cette étape vous mènera aux ascenseurs funiculaires de Strépy-Thieu. En partant de Binche, vous suivrez l'ancienne voie vicinale jusque La Louvière, capitale de la région du Centre. Ensuite, vous passerez par l'ancien site minier de Bois du Luc, vous rejoindrez ensuite le canal historique du Centre avec ses ascenseurs hydrauliques avant d'arriver aux ascenseurs funiculaires. 

Vous partez de la Grand-Place de Binche et vous vous dirigez vers la rue Notre Dame, au fond à gauche de la place.

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Après la place, vous tournez à gauche dans la rue Saint Jacques.
Au bout de la rue, vous tournez à droite dans la rue des Boulevards et vous longez les remparts.

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Au niveau de la porte de Melion, vous empruntez le sens interdit et traversez la route de Mons au niveau de la représentation du gille.

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Vous continuez tout droit dans la rue de la Pépinière en longeant toujours les remparts.

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Arrivé aux feux, vous tournez à gauche puis, au niveau de cette chapelle,

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vous tournez à gauche  dans la rue du Coeur Dolent. Vous parcourez 300 mètres puis vous prenez le chemin vert, sur votre gauche.

 

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 Ce chemin longe l'ancien chemin vicinal. Vous apercevez déjà en arrière-plan les ascenseurs de Strépy-Thieu, l'arrivée de cette étape.

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Au bout du chemin, vous tournez à droite dans la rue de la Princesse ...

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Vous poursuivez dans la rue de la Princesse en tournant à gauche après ce champ,

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Vous tournez ensuite à droite en direction de l'avenue Léopold III que vous traversez prudemment.

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Vous vous dirigez vers l'église de Péronnes-lez-Binche

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Arrivé sur la place de Péronnes, vous prenez la rue Adrien Hulin, à gauche de l'église.

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Vous allez toujours tout droit dans la rue Adrien Hulin, puis empruntez ce chemin de terre face à vous.

 

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Vous tournez ensuite à gauche dans ce sentier en direction de Trivières ...

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... et qui débouche dans l'avenue de l'Arbre Borne, à Trivières.

 

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Au carrefour suivant, ce panneau indique le sentier cyclopédestre qui suit l'ancienne voie vicinale qui reliait jadis Binche à La Louvière. Vous tournez à droite ...

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... puis empruntez le sentier situé à gauche de la rue.

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Vous arrivez au carrefour de la Tondrée que vous traversez en respectant les consignes reprises sur le panneau.

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Le sentier se repère facilement au panneau d'indication bleu représentant piéton, cycliste et cavalier. Ici, ce panneau vous montre l'itinéraire suivi par le sentier.

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Le sentier se poursuit à gauche de la rue Omer Thiriar.

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Vous traversez la rue et continuez tout droit.

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Le sentier se termine ici. Vous continuez ensuite tout droit dans la rue Omer Thiriar et vous prenez la première rue à gauche, la rue Bastenier, qui passe devant le parc à conteneurs.

 

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Au bout de la rue Bastenier, vous tournez à droite puis directement à gauche dans la rue du Château d'eau.
Vous continuez tout droit dans le chemin des Diables en direction de la Cité Jardin.

 

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En vous retournant vous remarquez l'église Saint-Antoine, reconnaissable à ses deux clochers.

 

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L'endroit n'est pas vraiment attrayant. Seul ce tag pourrait attirer votre attention.

 

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Au bout de la rue, vous prenez le chemin de l'Argilière sur votre gauche

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qui vous mène à l'entrée du domaine de la Louve.

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Vous ressortez du domaine par où vous êtes entré et vous tournez à droite dans la rue de la Barette. Après le pont sous le chemin de fer, vous prenez la première à gauche.

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Vous tournez ensuite à droite puis à gauche dans la rue de l'Hospice. Vous entrez dans le quartier de Bois du Luc, ancienne cité minière unique dans la région.

C'est à Bois-du-Luc que la société des charbonnages, fondée en 1685, élabora un modèle de société unique en Europe, basé sur le principe de la fusion de la vie privée des ouvriers à leur milieu de travail. Ainsi, il fut possible pour les ouvriers de vivre à proximité de leur lieu de travail, de leur naissance à leur mort, sans devoir en sortir pour leurs besoins. Furent donc construits au sein du quartier logements, hôpital, hospice, cantine, magasin, école, salle des fêtes, ....

Vous tournez à gauche dans la rue du Quinconce et passez devant l'Eglise de Bois du Luc, vouée au culte de Sainte-Barbe, patronne des mineurs.

 

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Vous passez devant l'hospice Plunkett de Rathmore, situé sur votre gauche. Le bâtiment abrite actuellement les archives de la ville de La Louvière.

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 Vous voyez ensuite l'ancien hôpital de Bois-du-Luc, situé à l'arrière de l'hospice et abritant aujourd'hui un centre pour personnes handicapées. 

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En continuant tout droit, vous entrez dans les carrés de Bois du Luc. Les premières maisons des Carrés ont été construites en 1838 près de la fosse Saint-Emmanuel. La cité fut achevée en 1853, totalisant plus de 162 maisons réparties en quatre « carrés », séparés par quatres rues à angle droit dont les noms évoquent les point cardinaux (rue du Levant, du Couchant, du Nord et du Midi). Les bureaux,magasins et ateliers divers furent transférés à proximité en 1854. Au coeur des carrés, on trouve les bâtiments plus imposants :
l’épicerie et la cantine, continuée par la salle des fêtes. Les maisons ont été restaurées il y a quelques
années pour en faire des logements sociaux.

Face à vous se trouve la rue du Nord prolongée de la rue du Midi, bordée d'arbres et menant à la "Maison du Directeur".

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Sur votre gauche se trouvent le parc et le kiosque de Quinconce. 

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Après le parc, vous tournez à gauche dans la rue Sainte-Barbe. Vous laissez la rue du Levant prolongée par la rue du Couchant sur votre droite ...

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... et empruntez la rue suivante à droite, la rue Saint-Emmanuel.

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Vous passez devant l'écomusée de Bois du Luc, dédié à la vie de nos anciens dans les charbonnages.

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Vous passez ensuite devant l'ancienne "Maison du Directeur", située dans le prolongement des rues du Nord et du Midi
et dont la position dominant l'ensemble des Carrés, permettait un "contrôle social".

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En continuant tout droit, vous passez devant la fosse Saint-Emmanuel avec son châssis à molettes qui perce le bâtiment d'extraction.

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Vous continuez tout droit dans la rue de Bois du Luc.

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Après le carrefour formé par les rues du Vent de Bise et Balasse, vous tournez à gauche dans la ruelle Saint-Amand.

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Vous vous dirigez vers l'antenne de Radio-Hainaut. Vous traversez la rue du Marais et continuez tout droit dans la rue de la Platinerie.
Vous tournez ensuite à gauche dans la rue du Stokou.Vous arrivez face à ce pont tournant que vous traversez.

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La particularité du pont tournant de Bracquegnies (le seul de ce type avec celui d'Houdeng-Aimerie subsistant en Wallonie) est qu'il est toujours manoeuvré par la force humaine.
Ce pont tient en équilibre sur un pivot central de 10 centimètres de diamètre et le pontier actionne le pont en introduisant une manivelle au niveau de ce pivot.

Sur votre droite se trouve le bâtiment de la salle des machines qui abrite également les bureaux des districts
des Voies Hydrauliques chargés de la
gestion  de l’infrastructure et de l’exploitation du canal.

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Après le pont, vous tournez à droite vers le bâtiment de la salle des machines.

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Vous continuez en direction de l'ascenseur hydraulique n°3.

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L'ascenseur hydraulique permet de racheter une dénivellation de 17 mètres. Il y a quatre ascenseurs de ce type le long du canal historique du Centre et ces ascenseurs, classés au patrimoine de l'humanité par l'Unesco,ont été construits entre 1882 et 1917. Les quatres ascenseurs hydrauliques ainsi que deux écluses aménagés sur le canal historique du Centre permettent aux bateaux de franchir une dénivelée de 68 mètres.

Vous suivez le chemin situé à gauche de l'ascenseur pour atteindre la façade supérieure de l'ascenseur.

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Vous longez le canal en direction de l'ascenseur n°2.

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En vous approchant de l'ascenseur, vous remarquez que chaque bac, qui mesure 50 mètres de long et pèse 1100 tonnes, est posé sur
un énorme piston central et un système hydraulique maintient les deux bacs en équilibre, comme les plateaux d'une balance.

L'ascenseur fonctionne grâce à la seule force de l'eau.

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Comment un bateau peut monter?

Le niveau d'eau dans le bac supérieur est situé 30 cm plus bas que le niveau d'eau du bief supérieur. Lorsqu'un bateau entre dans le bac inférieur, on ouvre les vannes qui remet l'eau du bac supérieur au même niveau que celui du bief supérieur. La surcharge d’eau supplémentaire de 30cm fait baisser le bac supérieur, plus lourd de 75 tonnes et le bac inférieur remonte avec le bateau.

Comment un bateau peut descendre?

Lorsque le bateau est entré dans le bac supérieur, le niveau d'eau du bac supérieur est égal à celui du bief supérieur alors que le niveau d'eau du bac inférieur est situé 30cm plus haut que celui du bief inférieur. En vidant le bac inférieur de 30cm d'eau, ce bac, plus léger de 75 tonnes, remonte et le bac supérieur avec le bateau descend.

Vous franchissez l'ascenseur en empruntant l'escalier situé à sa gauche ou alors vous rebroussez chemin et empruntez le sentier qui remonte sur votre droite.

Vous traversez la rue Liébin et vous dirigez vers l'église d'Aimeries.

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Après l'église d'Houdeng-Aimeries, la largeur du canal passe de 21 à 30 mètres. Il s'agit des anciens quais publics
des Houdeng, où les bateaux pouvaient amarrer pour décharger leurs marchandises.

 

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Vous passez entre ces deux piliers qui sont ce qui reste du "Pont de Cent mètres", ancien pont qui supportait le chemin de fer reliant le charbonnage
de Bois du Luc à la gare d'Houdeng. La ligne de chemin de fer et le pont ont été démantelés en 1965 suite à l'arrêt d'activité du charbonnage.

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Voici ensuite le "Pont Rouge", qui supportait l'ancienne ligne de chemin de fer qui reliait Erquelinnes à Ecaussinnes.

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Plus loin encore, le "Pont Capitte" qui supporte la chaussée reliant La Louvière à Le Roeulx.

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Vous passez ensuite devant la Cantine des Italiens.

Il s'agit d'un témoin important de l’émigration des Italiens en Belgique. Construite en 1946 par les Usines Gustave Boël pour ses ouvriers, la Cantine servit après la seconde Guerre Mondiale de « camp » ou « cantine » d’hébergement pour les travailleurs émigrés. Chacun des 4 blocs est composé de 8 chambres pouvant accueillir 8 travailleurs c’est-à-dire 256 travailleurs au total. Sa vocation actuelle est essentiellement touristique (buvette, point de départ du petit train touristique, musée de l'immigration italienne).

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Après avoir passé l'ascenseur n°1, récemment restauré...

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vous longez le canal dont le gabarit passe à 1350 tonnes.

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Vous remarquez sur votre gauche les monts de ferrailles des usines Duferco.

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Après un virage à gauche, vous longez la "nouvelle" portion du canal.

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Voici ici la porte de garde du Blanc Pain. Le rôle de cette porte est de fermer le canal en cas d'avarie des nouveaux ascenseurs
pour éviter la vidange du canal et l'inondation de la région située en aval.

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Un autre ouvrage d'art exceptionnel jalonnant le canal est le Pont-Canal du Sart. D'une longueur de 500 mètres et d'une largeur de 46 mètres, il est supporté par 28 énormes piliers en béton armé, de 3 mètres de diamètre, nécessaires au support d’une charge constante de quelques 80.000 tonnes d’eau. Il permet au Canal d’enjamber la vallée du Thiriau du Sart à Houdeng-Aimeries en surplombant le noeud routier N55-N535-E42.

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Vous apercevez bientôt la partie supérieure des ascenseurs funiculaires de Strépy-Thieu. Vous quittez à cet endroit-ci le chemin de halage.

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Vous empruntez le sentier sur votre droite vers les ascenseurs.

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Vous passez sous les deux ponts-canaux reliant chacun des ascenseurs au bief supérieur.

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Vous vous dirigez vers les ascenseurs.

Cet ouvrage exceptionnel est destiné à faire franchir une dénivellation de 73,15 mètres aux bateaux automoteurs de 1350 tonnes
(et aux barges poussées de 2.000 tonnes avec leur pousseur).

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Les ascenseurs sont constitués de deux bacs. Chaque bac, de 112 m de long, de 12 m de large, de 3,75 m de profondeur, est relié par 148 câbles à 24 contrepoids .
L'ensemble bac et contrepoids est en parfait équilibre et chaque bac fonctionne indépendamment de l'autre.

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C'est aux pieds de ce géant ....

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 ... que se termine la septième étape.